JetZero y la revolución de la aeronáutica militar en EEUU

El nuevo prototipo de avión, desarrollado por la startup californiana JetZero, podría cambiar para siempre el diseño de los futuros aviones de movilidad de la Fuerza Aérea de EE.UU.

La elección de la Fuerza Aérea

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha seleccionado a JetZero para construir y probar un avión con diseño de ala mezclada, una elección que podría influenciar significativamente el diseño de futuras aeronaves. Este anuncio se hizo durante un evento de la Asociación de Fuerzas Aéreas y Espaciales.

Un diseño innovador

El secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall, expresó que este proyecto de demostración tiene como objetivo acelerar la generación de lo que podría ser la gran flota de aviones que la Fuerza Aérea requerirá en el futuro. A diferencia de los diseños tradicionales de tubo y ala, el prototipo ofrece una eficiencia aerodinámica mejorada y una mayor capacidad de misión.

Asociación con Northrop Grumman

En abril, JetZero reveló su asociación con Northrop Grumman para trabajar en un diseño de tanque de ala mezclada llamado Z-5. Esta colaboración podría posicionar a JetZero como el constructor del próximo avión cisterna aéreo de la Fuerza Aérea y su próximo transportador de nueva generación.

Sin embargo, el prototipo de JetZero se considera un «demostrador» y no debe vincularse directamente con otros proyectos, según el director de estrategia, planes, requisitos y programas del Comando de Movilidad Aérea, Maj. Gen. Albert Miller.

Eficiencia en el diseño

Una de las principales razones para considerar un diseño de ala mezclada para futuras aeronaves es su mayor eficiencia en el consumo de combustible. Se estima que el diseño de JetZero podría transportar el doble de combustible que un tanque Boeing KC-46.

Ravi Chaudhary, secretario asistente de la Fuerza Aérea para energía, instalaciones y medio ambiente, destacó la necesidad de eficiencia en el Indo-Pacífico, donde la energía operativa podría ser el margen de victoria en un conflicto cercano.

Características del diseño de ala mezclada

Los aviones con diseño de ala mezclada pueden operar a mayores distancias y aterrizar en pistas más cortas, lo que los hace más letales y maniobrables para el Comando de Movilidad Aérea. Miller resaltó la capacidad del avión para aterrizar en pistas cortas y evacuar a los heridos, o para entregar combustible a receptores críticos desde distancias más largas.

Inversión y expectativas

JetZero recibirá una inversión de $235 millones en los próximos cuatro años para construir y probar el prototipo, con planes para que realice su primer vuelo en 2027.

En resumen, la Fuerza Aérea de EE.UU. está a punto de experimentar una revolución en diseño y eficiencia con la introducción del prototipo de JetZero. Solo el tiempo dirá si este diseño se convierte en el estándar para futuras aeronaves militares.