La economía de China supera expectativas en el cuarto trimestre

El producto interno bruto creció un 2,3% en 2020, los datos oficiales mostraron el lunes, lo que convirtió a China en la única economía importante del mundo en evitar una contracción el año pasado, ya que muchas naciones lucharon por contener la pandemia COVID-19. Y se espera que China siga al frente de sus pares este año, y el PIB se expandirá al ritmo más rápido en una década con un 8,4%.

La segunda economía más grande del mundo ha sorprendido a muchos con la velocidad de su recuperación de la sacudida del coronavirus, especialmente porque los encargados de la formulación de políticas también han tenido que navegar por tensas relaciones entre Estados Unidos y China en el comercio y otros frentes.

Los estrictos frenos de virus de Beijing le permitieron contener en gran medida el brote COVID-19 mucho más rápido que la mayoría de los países, mientras que los estímulos de políticas dirigidos por el gobierno y los fabricantes locales intensifican la producción para suministrar bienes a muchos países paralizados por la pandemia también han ayudado a aumentar el impulso.

El PIB aumentó un 6,5% año tras año en el cuarto trimestre, mostraron datos de la Oficina Nacional de Estadísticas, más rápido que el pronóstico del 6,1% por los economistas en una encuesta de Reuters, y siguió el sólido crecimiento del tercer trimestre del 4,9%.

«El número de PIB superior al esperado indica que el crecimiento ha entrado en la zona expansiva, aunque algunos sectores siguen en recuperación», dijo Xing Zhaopeng, economista de ANZ en Shanghai.

«La salida de políticas planteará presiones anticíclicas sobre el crecimiento de 2021».

Respaldada por las estrictas medidas de contención de virus y el estímulo de las políticas, la economía se ha recuperado constantemente de una fuerte caída del 6,8% en los tres primeros meses de 2020, cuando un brote de COVID-19 en la ciudad central de Wuhan se convirtió en una epidemia en toda regla.

MOTOR DE EXPORTACIONES SE ACELERA

La potencia económica de Asia ha sido impulsada por un sector exportador sorprendentemente resiliente, pero el consumo de China -un motor clave del crecimiento- ha retrasado las expectativas en medio de temores de un resurgimiento de los casos COVID-19.

Los datos de la semana pasada mostraron que las exportaciones chinas crecieron más de lo esperado en diciembre, ya que las perturbaciones del coronavirus en todo el mundo impulsaron la demanda de productos chinos, incluso cuando un yuan más fuerte hizo que las exportaciones en un lugar más caro para los compradores extranjeros.

Sin embargo, subrayando el enorme impacto COVID-19 en todo el mundo, el crecimiento del PIB de China en 2020 marcó su ritmo más débil desde 1976, el último año de la Revolución Cultural de una década que destruyó la economía.

En general, la serie de datos económicos que iluminan ha reducido la necesidad de una mayor flexibilización monetaria este año, lo que ha llevado al banco central a reducir parte del apoyo a las políticas, dijeron las fuentes a Reuters, pero no habría un cambio abrupto en la dirección de las políticas, según los principales responsables políticos.

En términos de trimestre, el PIB aumentó un 2,6 por ciento en octubre-diciembre, dijo la Mesa, en comparación con las expectativas de un aumento del 3,2 por ciento y una ganancia de 3,0 revisada al alza en el trimestre anterior.

Destacando la debilidad del consumo, las ventas minoristas cayeron un 3,9% el año pasado, marcando la primera contracción desde 1968, mostraron los registros de NBS. El crecimiento de las ventas minoristas en diciembre se perdió las previsiones de los analistas y se alivió al 4,6% desde el 5,0% de noviembre, a medida que las ventas de prendas de vestir, cosméticos, telecomunicaciones y automóviles se desaceleraron.

Sin embargo, el vasto sector manufacturero de China siguió ganando impulso, con un aumento de la producción industrial a un ritmo más rápido de lo esperado del 7,3% el mes pasado desde hace un año, alcanzando el nivel más alto desde marzo de 2019.Presentación de diapositivas ( 5 imágenes )

RIESGOS PERSISTENTES EN 2021

Ning Jizhe, jefe de la oficina de estadísticas de China, dijo a un informe que habría muchas condiciones favorables para sostener la recuperación económica de China en 2021, citando el gran mercado del país y las cadenas de suministro resilientes.

Este año se cumple el decomosecio plan quinquenal de China, que los encargados de la formulación de políticas consideran vital para dirigir la economía más allá de la llamada «trampa de ingresos medios».

China todavía enfrenta muchos desafíos, entre ellos las tensiones entre Beijing y Washington y cómo se jugarían bajo la nueva administración estadounidense dirigida por el presidente electo Joe Biden. Además, el aumento de los costos laborales, el envejecimiento de la población y un reciente repunte de los impagos de crédito aumentan los riesgos para una economía que todavía está tratando de reducir una montaña de deuda.

«Debemos estar atentos a los siguientes problemas en 2021: primero el desequilibrio de la recuperación económica. En comparación con la inversión y la exportación, el consumo es débil en su conjunto y aún no ha vuelto a niveles normales», dijo Wang Jun, economista jefe de Zhongyuan Bank, con sede en Beijing.Presentación de diapositivas ( 5 imágenes )

El segundo problema, dijo Wang, es una posible desaceleración rápida en el crecimiento del crédito.

El banco central está preparado para mantener su tasa de préstamos de referencia sin cambios en los próximos meses, mientras que dirige una desaceleración constante en la expansión del crédito en 2021, según las fuentes de políticas.

La Academia China de Ciencias Sociales, un think tank gubernamental, ve que la relación de apalancamiento macro salta en unos 30 puntos porcentuales en 2020 a más del 270%.

Si bien la tasa de crecimiento prevista de este año de más del 8% sería la más fuerte en una década, liderada por una expansión de dos dígitos prevista en el primer trimestre, se vuelve menos impresionante saliendo de la base baja establecida en 2020 azotada por la pandemia.

Algunos analistas también advirtió que un reciente repunte en los casos COVID-19 en el noreste del país podría afectar la actividad y el consumo en el periodo previo a las largas vacaciones de Año Nuevo Lunar del mes próximo.

«El control de los flujos de personas ha comenzado, por lo que el riesgo de un brote generalizado de Covid debería ser pequeño», dijo Iris Pang, economista jefe de ING en China.

«Pero el riesgo de una guerra tecnológica entre China y algunas economías sigue siendo si Estados Unidos no elimina algunas medidas».

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