Francia protege a Carrefour de la adquisición en la batalla de seguridad alimentaria

El ministro de Economía dice que París está lista para usar la potencia de las inversiones de defensa

París está lista para utilizar sus nuevas potencias de detección de inversiones en nombre de la seguridad alimentaria para asegurarse de que Carrefour permanezca francés.

Con una muestra desafiante de patriotismo económico, el ministro de Economía de Francia, Bruno Le Maire, dejó claro el viernes que el gobierno impedirá que el canadiense Alimentation Couche-Tard se haga cargo del gigante minorista Carrefour.

«Esta crisis de salud nos ha enseñado una cosa: la seguridad alimentaria no tiene precio», dijo Le Maire en una entrevista radiofónica con la red RMC, desafiando que París «no está a favor de este acuerdo» y utilizaría su mecanismo de selección de inversiones para bloquearlo, si fuera necesario. «Es un trato educado, pero claro y definitivo no.»

Francia amplió sus poderes anti-adquisición a nuevos sectores, incluido el comercio minorista de alimentos, en 2019. Le Maire dijo que estaba listo para usarlos para bloquear a los canadienses.

«Tenemos una herramienta. Resulta que hemos sido miopes», dijo Le Maire, con la esperanza de que no necesitaría activarlo.

La pandemia mundial está dando a Francia y a otros países de la UE un argumento adicional para oponerse a las adquisiciones extranjeras por razones estratégicas durante una fase en la que el cribado de inversiones más duro también se ha convertido en un mantra en Bruselas.

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La comunidad empresarial de Francia teme que la oposición a la toma de control pueda dar una imagen negativa y proteccionista del país al resto del mundo | Foto: redes

«Estábamos felices de tener a nuestros distribuidores, particularmente en marzo durante el primer encierro, jugando el juego de la seguridad del suministro … la lección que extraes de todo esto es que la seguridad alimentaria es realmente estratégica para nuestro país y que no renuncias a uno de los grandes distribuidores franceses», explicó La Maire, y añadí que Carrefour es el empleador privado Número 1 en Francia y representa aproximadamente el 20 por ciento del suministro de alimentos del país.

La comunidad empresarial de Francia teme que tal oposición a la adquisición pueda dar una imagen negativa y proteccionista de Francia al resto del mundo, informó el periódico Les Echos. Un sindicato acogió con beneplácito la declaración de Le Maire, temiendo que la toma de control pudiera dar lugar a despidos. Pero el comprador canadiense está listo para invertir aproximadamente 2.900 millones de euros en Carrefour, según Bloomberg.

Francia ha sido tradicionalmente altamente protectora de su industria alimentaria.

El país introdujo el control estatal sobre la inversión extranjera en 2005,también en reacción a los rumores de que el gigante estadounidense de refrescos PepsiCo estaba interesado en hacerse cargo del gigante lácteo francés Danone. La medida fue adoptada por un gobierno de centro-derecha dirigido por Dominique de Villepin, en el que Le Maire se desempeñó como asesor del entonces primer ministro y el comisario de mercado interior de la UE, Thierry Breton, fue ministro de economía.

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