WhatsApp añade autenticación biométrica a sus versiones web y escritorio

WhatsApp, la popular aplicación de mensajería propiedad de Facebook con más de 2 mil millones de usuarios, ha estado perdiendo usuarios en las últimas semanas después de anunciar (y luego retrasar) los cambios en la forma en que utiliza sus datos. No se hace con cómo está ajustando la privacidad y la seguridad. Ahora, está agregando una nueva característica biométrica al servicio para traer una nueva capa de autenticación para aquellos que usan sus versiones web y de escritorio.

La compañía dijo que a partir de hoy, permitirá a las personas agregar en una huella digital, cara, o escaneo de iris para utilizar WhatsApp en el escritorio o la web mediante el enlace a su aplicación móvil, para ser utilizado junto con la autenticación de código QR existente.

La función viene en los talones de lo que WhatsApp está describiendo como una «actualización visual» de la página web de WhatsApp en las aplicaciones de Android e iOS para vincular y administrar dispositivos conectados a su cuenta. La compañía sugiere que pronto habrá más actualizaciones.

Con la nueva función, ahora podrás añadir un inicio de sesión biométrico, que utiliza una huella digital, un ID de cara o un ID de iris, dependiendo del dispositivo, en los teléfonos Android o iPhone, para agregar una segunda capa de autenticación. Solo funciona si has habilitado las autenticaciones biométricas en tu dispositivo: no lo hace si no lo has hecho.

Cuando se implementa, aparecerá para los usuarios antes de que una versión de escritorio o web se pueda vincular con una cuenta de aplicación móvil, que hoy en día se basa sólo en el uso de un código QR. El código QR no desaparece; este es un segundo paso que los usuarios tendrán que dar, similar a cómo se puede optar por implementar dos pasos de autenticación en un teléfono para utilizar la aplicación móvil de WhatsApp hoy.

WhatsApp dice que en el iPhone, funcionará con todos los dispositivos que operan iOS 14 y superiores con Touch ID o Face ID, mientras que en Android, funcionará en cualquier dispositivo compatible con la autenticación biométrica (desbloqueo de cara, desbloqueo de huellas dactilares o desbloqueo de iris). Las instrucciones completas sobre cómo encenderlo están aquí.

El servicio es otro paso adelante en WhatsApp creando más paridad de características entre sus aplicaciones móviles insignia y cómo interactúas con el servicio cuando lo usas en otro lugar. Mientras que WhatsApp comenzó como una aplicación de mensajería móvil, a lo largo de los años ha estado creando otras formas de usarlo, por ejemplo, la adición de soporte de escritorio en 2015 a la versión de iOS.

El móvil sigue representando a la mayoría de los usuarios de WhatsApp, pero eventos como las pandemias de salud globales, que nos mantienen más adentro, probablemente están dando lugar a una oleada de usuarios de sus aplicaciones web y de escritorio nativas, por lo que tiene sentido que esté agregando más funcionalidad allí.

WhatsApp va a estar añadiendo más características este año para acercar las experiencias de escritorio y móviles. Todavía hay grandes lagunas. Por ejemplo, no puedes hacer llamadas en la versión web de WhatsApp. (Esa característica puede ser una próximamente: el mes pasado, comenzó a ser visto en pruebas beta.)

¿Qué viene después de la biometría?

El reciente anuncio de WhatsApp (y volver) con respecto a los cambios de intercambio de datos entre él y Facebook han puesto a mucha gente al límite sobre las intenciones de la compañía. Y eso no es una sorpresa. Es un tema particularmente sensible ya que la mensajería se ha pensado en un espacio muy personal y a veces privado, visto como independiente de lo que la gente hace en plataformas de redes sociales más abiertas.

A lo largo de los años, por supuesto, esa visión se ha erosionado a través de filtraciones de datos, abuso de mensajería de grupo y (sí) cambios en los términos de privacidad. Todo eso significa que probablemente habrá mucha gente que dudará de cuáles son las intenciones de Facebook aquí, también.

WhatsApp es bastante claro al esbozar que no es capaz de acceder a la información biométrica que va a almacenar en su dispositivo, y que está utilizando las mismas API de autenticación biométrica estándar que otras aplicaciones seguras, como las aplicaciones bancarias, utilizan.

Pero la aplicación bancaria paralela es notable aquí, y tal vez vale la pena pensar en más. Considere cómo la compañía ha estado agregando muchas más características y funcionalidad en WhatsApp, incluyendo la capacidad de pagar por bienes y servicios, y en mercados como la India, pruebas para ofrecer seguros y productos de pensiones.

Sí, esta nueva función biométrica se está implementando hoy para crear una forma más segura para que las personas vinculen aplicaciones entre dispositivos. Pero en el interés de esa paridad de características, en el futuro, será interesante ver cómo y si la biometría puede aparecer como esas otras características se implementan más allá de la móvil, también.

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