Los secretos del éxito de la vacunación contra el coronavirus de Israel

El país ya ha vacunado al 20 por ciento de su población

Apenas tres semanas después de que el primer ciudadano israelí recibiera el jab BioNTech/Pfizer , el propio primer ministro Benjamin Netanyahu, el país ha corrido por delante del resto del mundo con vacunas, cubriendo alrededor del 20 por ciento de su población hasta la fecha.

Las razones de este comienzo rugiente están surgiendo rápidamente: Netanyahu reveló el 7 de enero que Israel llegó a un acuerdo con Pfizer para intercambiar los datos de los ciudadanos por 10 millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus, incluida una promesa de envíos de 400.000-700.000 dosis cada semana.

En virtud de esteacuerdo, Israel proporcionará detalles a Pfizer (así como a la Organización Mundial de la Salud) sobre la edad, el género y la historia clínica de quienes reciben el jab, así como sus efectos secundarios y eficacia. No se proporcionará información de identificación con el fin de mantener un poco de privacidad.

Diez millones de dosis son una gota en el océano para Pfizer, que se ha comprometido a producir 1.300 millones de dosis de vacunas en 2021, y es probable que produzca más. Una vez que la aprobación reglamentaria llegó a mediados de diciembre —antes de la UE— Israel estaba esperando con sus jeringas fuera, lo que hacía que Valiera la pena que Pfizer retirara las primeras vacunas de su línea de producción a uno de los primeros países que las utilizaría.

Las noticias no pudieron llegar lo suficientemente pronto para Israel. Ha notificado más de 495.000 casos COVID-19 y 3.689 muertes desde el comienzo de la pandemia, cifras alarmantemente elevadas para el pequeño país de 9 millones.

Pfizer claramente tiene mucho que ganar al implementar su vacuna en Israel, convirtiéndola en el piloto mundial para una campaña de vacunación rápida, y la profundidad de los resultados ahora disponibles para Pfizer, especialmente si tiene éxito, puede impulsar el marketing en todo el mundo.

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Israel tiene un sistema obligatorio de salud pública conectado a una red digital nacional | Foto: redes

«Les convencimos de que si nos dan su vacuna primero, sabremos exactamente cómo administrarla en el menor tiempo posible, y esto es precisamente lo que sucedió», dijo el ministro de Salud israelí, Yuli Edelstein, a politico a través de su portavoz. «Nos preparamos temprano, firmamos los acuerdos con anticipación y les dijimos a los farmacéuticos que verían los resultados pronto. Es una situación de ganar-ganar».

Con algunos días viendo a más de 150.000 personas vacunarse, dijo Edelstein, está seguro del éxito de Israel: «Seguimos liderando en todo el mundo».

Aun así, las autoridades sanitarias no están respondiendo preguntas directas sobre el número exacto de dosis que Israel ha asegurado o cuánto pagó por ellas, diciendo sólo que el país firmó acuerdos secretos con los fabricantes cuando comenzó la campaña de vacunación.

También no estaba claro el precio que había pagado por el jab de Pfizer — hasta el 5 de enero, cuando los funcionarios revelaron que Israel pagó $30 por persona. Eso es más del doble de la cantidad enumerada por Bélgica, por ejemplo, que accidentalmente reveló su lista de precios de vacunas cuando el secretario de Estado de Bélgica la tuiteó. Luego, el lunes por la noche, una emisora pública israelí reportó un precio aún más alto, a $47 por persona.

Netanyahu, que espera ser reelegido en marzo, también ha planteado repetidamente sus relaciones cercanas con los directores ejecutivos de Pfizer y Moderna, sugiriendo que sus conexiones ayudaron a asegurar millones de dosis.

«Hablo con ellos todo el tiempo», dijo Netanyahu. Agregó que el CEO de Pfizer, Albert Bourla, descendiente de una familia judía de Tesalónica, es «un gran amigo» de Israel.

País pequeño, atención médica fuerte

Israel tiene un sistema obligatorio de salud pública conectado a una red digital nacional. Las organizaciones de mantenimiento de la salud mantienen registros digitales de todos los pacientes, lo que permite que cualquier computadora autorizada extraiga los datos médicos de las personas desde su nacimiento, incluidas hospitalizaciones pasadas, medicamentos prescritos y vacunas.

«Una operación a tal escala no podría haber ocurrido en un sistema de atención de salud privado», dijo una enfermera superior del renombrado hospital Ichilov de Israel en Tel Aviv, que prefirió permanecer en el anonimato. Ha vacunado a cientos de personas contra el coronavirus hasta ahora.

«Nunca he visto a tantos trabajadores de la salud ofreciendo voluntariamente su tiempo libre para la causa mayor como esta», explicó. El sentido de solidaridad social y el sentimiento de estar juntos en esto han contribuido masivamente a la velocidad de la campaña de vacunación de Israel, «quizás más que en otros países», dijo.

Por ahora, Israel está priorizando a las personas mayores de 60 años, a los trabajadores de la salud y a las personas con enfermedades, seguidas de mayores de 55 años con enfermedades subyacentes. En este punto, más del 72 por ciento de las personas mayores de 60 años han sido vacunadas.

No sin obstáculos

Hasta ahora, los israelíes sólo han estado recibiendo el jab de Pfizer, pero el país también ha conseguido acuerdos con el británico AstraZeneca y el fabricante estadounidense Moderna. Este último anunció el martes pasado que su vacuna había sido aprobada por el Ministerio de Salud israelí.

Moderna prometió suministrar 6 millones de dosis, suficientes para vacunar a 3 millones de personas. Israel ya ha recibido el primero de cuatro envíos esperados que llegarán en las próximas semanas, con un segundo envío de unas 480.000 dosis previstas el miércoles o el jueves.

Sin embargo, los cuellos de botella o los obstáculos de distribución no se resuelven una vez que las dosis importadas cruzan la frontera. A diferencia del jab Oxford/AstraZeneca, la vacuna Pfizer debe mantenerse a menos 70 grados centígrados, lo que requiere técnicas de almacenamiento especiales.

Estos jabs son manejados por SLE, la unidad logística de Teva Pharmaceutical Industries. Treinta congeladores subterráneos ubicados en una instalación cerca del principal aeropuerto internacional de Israel contienen alrededor de 5 millones de dosis, que luego se reenvasan en paquetes de 100 dosis y se entregan en todo el país.

Distribuir los golpes rápidamente es crucial, y esta es una área donde el afán entre los israelíes por vacunarse está acelerando el esfuerzo. El interés es tan alto que todos los días, las colas de jóvenes que esperan que se formen dosis sobrantes frente a las estaciones de inoculación. También han aparecido grupos de WhatsApp llenos de personas que se contactan entre sí para asegurar estas dosis.

Por delante de la manada

A pesar de las principales campañas de vacunación en todo el mundo, Israel ha sido objeto de fuego de grupos de derechos humanos y organizaciones de noticias por no proporcionar vacunas a los palestinos en Cisjordania y Gaza. El Ministerio de Salud palestino tiene más de 100.000 casos confirmados en Cisjordania, con más de 1.100 muertes, en una población de aproximadamente 3 millones. Gaza ha notificado más de 45.000 casos en 2 millones de residentes, con más de 400 víctimas mortales.

También está el tema del tráfico transfronterizo: alrededor de 60.000 trabajadores palestinos entran cada día en Israel, la mayoría de los cuales trabajan en la industria de la construcción. Pero Israel sólo comenzó a probarlos en diciembre, cuando el Coordinador de Actividades Gubernamentales en los Territorios (COGAT) anunció que comenzaría a realizar pruebas de muestras.

A pesar de la situación urgente, la Autoridad Palestina (AP) en Cisjordania no ha pedido públicamente asistencia israelí en la adquisición de vacunas, y es muy poco probable que Hamas, que controla la franja de Gaza, se coordine con Israel en cualquier esfuerzo de vacunación.

Pero según el Fondo Ruso de Inversión Directa (RDIF), que se encarga de la comercialización de la principal vacuna rusa contra COVID-19, conocida como Sputnik V, el Ministerio de Salud palestino ha aprobado su jab para su uso el lunes, y se espera que el primer envío de la inyección llegue el mes próximo.

Durante el fin de semana, el director general palestino de salud pública, Yasser Bozyeh, dijo que la AP también había solicitado suministros a Moderna, AstraZeneca y Johnson & Johnson, además de los suministros previstos a través de COVAX, el programa de vacunas de la OMS para los países pobres y de ingresos medios.

Aun así, los medios israelíes informaron el miércoles pasado que miles de dosis ya han sido transmitidas a Cisjordania, una reclamación que más tarde fue denegada por el Ministerio de Salud de la AP.

También quedan bolsas de comunidades que podrían aguantar. La minoría árabe de Israel —alrededor del 21 por ciento de la población— ha mostrado cautela ante la vacunación. Y numerosas comunidades judías ultraortodoxas están ignorando las medidas de control del coronavirus por completo, lo que resulta en tasas de infección a veces cinco veces más altas que en muchas ciudades seculares.

Mientras tanto, Netanyahu ha prometido aumentar el ritmo de vacunación de Israel a al menos 170.000 personas por día. Pero como muchos de sus críticos señalan, se necesita más que un líder de un país para asegurar tal operación.

«Personalmente, estoy realmente emocionado de participar en los esfuerzos de vacunación», dijo la enfermera principal de Ichilov, que también es una feroz crítica del primer ministro. «La cantidad de personas totalmente comprometidas con esta operación es lo que lo hizo posible».

ING