La hora de la verdad del Brexit

Así es como el negociador jefe de la Unión Europea (UE), Michel Barnier, definió este viernes por la mañana las horas restantes hasta la medianoche

El domingo fecha límite para lograr un acuerdo comercial para después del Brexit entre Bruselas y Londres, según los presidentes de los diferentes grupos representados ayer en el Parlamento Europeo.

Dacian Ciolos, líder del grupo liberal Renew, aliado del presidente francés Emmanuel Macron, dijo que era necesario establecer un límite porque «la incertidumbre que pesa sobre los ciudadanos y las empresas como resultado de las decisiones del Reino Unido» se estaba volviendo «intolerable».

Barnier, también ante el Parlamento, se ha expresado en términos más diplomáticos: «Es el momento de la verdad. Nos queda muy poco tiempo, sólo unas horas para trabajar estas negociaciones de una manera útil si queremos que este acuerdo entre en vigor el primero de enero».

El primer ministro británico, Boris Johnson, y el presidente de la Comisión, Ursula von der Leyen, hablaron el jueves por teléfono y señalaron algunos progresos en tierras como la competencia y la gobernanza de futuros y hipotéticos desacuerdos. Pero explícitamente Von der Leyen mencionó el «sector pesquero» como el último arrecife importante.

Londres y Bruselas ponen todo el pescado en la parrilla del Brexit

Una cuestión que se ha prolongado desde el comienzo de las negociaciones y aunque tiene suficiente importancia simbólica por ambas partes, en términos económicos es insignificante: 0,1% del producto interno bruto (PIB) de Gran Bretaña y 1% de la comunidad. Por esta razón es prácticamente impensable, aunque es posible, porque el Brexit siempre ha demostrado la capacidad de romper cualquier pronóstico, que se desplome durante un año de trabajo y miles de millones en pérdidas con el costo añadido de miles de puestos de trabajo a ambos lados del Canal.

Pero el resultado es incierto. O, al menos, es lo que quieres fingir. Porque, en este punto, lo que cuenta es la forma en que todos venderán la firma de un pacto en la parroquia respectiva. Y en este tema, que tiene menos margen de maniobra es Johnson. Por lo tanto, cuando Barnier habla de «momento de verdad», lo aborda directamente. El trato está ahí, pero tienes que ponerle la rúbrica. Y ahora matiex es sólo el primer ministro que puede hacerlo.

Mejor oferta de eu

Pero Johnson todavía se defiende y habla de la soberanía y el control de las leyes y las aguas territoriales. Y un par de horas después de que Barnier le advirtiera desde Bruselas, el primer ministro regresaba de Bolton, a 18 kilómetros al noroeste de Manchester, e instó a la UE a «mirar [las negociaciones] significativamente y hacer del Reino Unido una mejor oferta [sobre el acceso a los bancos pesqueros]. Creo que hemos hecho muchas cosas para tratar de ayudar, y espero que nuestros amigos de la Unión tengan sentido y se sienten a la mesa con algo».

La mejor oferta de la UE se realiza para reducir las pretensiones de los Estados ribereños. Según fuentes que conocen las negociaciones mencionadas este viernes por la tarde por la Radio de televisión pública irlandesa, el tira y afloja se centra en cuál será la cuota que se permitirá capturar la pesca comunitaria. La UE ha sugerido que podría renunciar al 15 % o al 18 % del valor de los 650 millones de euros que captura cada año en los mares del Reino Unido. Además, la reclamación de Bruselas es que las nuevas condiciones se introduzcan gradualmente durante un período de diez años.

Pero Londres quiere que la UE renuncie al 60 % del volumen de las capturas y que el nuevo régimen se introduzca después de tres años. El gobierno británico también quiere diferenciar entre especies, lo que aumentaría la exención de la UE en un 80%.

Al mediodía, Barnier se reunió con funcionarios de los ocho Estados costeros de la UE para determinar el margen de maniobra en las negociaciones que se reanudaron esta tarde en Bruselas. Desde Dublín, el primer ministro irlandés, Micheál Martin, ha sido pesimista porque sigue habiendo «dificultades muy significativas».

Por lo tanto, es imposible predecir un resultado ni decir si el plazo dominical fijado por el Parlamento Europeo irá aún más lejos, como ha sucedido anteriormente: con lo que Johnson y Von der Leyen acordaron hace diez días en una cena en Bruselas y luego, una vez que llegó la fecha, el domingo pasado, decidieron prolongar aún más la jugada y la agonía. Lo más incomprensible y desesperante es que si no hay acuerdo ahora, después de tres o seis meses en todo tramo Londres y Bruselas se sentará a la mesa de nuevo para resolver el mismo arrecife.

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