H&M contra los trabajos forzosos en China

China ha acusado a Estados Unidos y otros países occidentales de participar en una campaña destinada a desestabilizar el país y ha reprendido al H&M de Suecia y a otras empresas extranjeras que han expresado su preocupación por el trabajo forzoso en la región ultraoccidental de Xinjiang.

Xu Guixiang, un portavoz del gobierno regional de Xinjiang, rechazó el lunes las acusaciones de que las autoridades chinas estaban cometiendo genocidio contra los uigures de la región occidental y otros musulmanes turcos.

También dijo que las empresas no deberían politizar su comportamiento económico, y agregó que H&M ya no sería capaz de ganar dinero en el mercado chino debido a una declaración de 2020 que decía que la marca sueca ya no obtendría algodón de Xinjiang.

El resurgimiento de esa declaración ha aumentado el boicot de los consumidores chinos a H&M, Burberry, Nike, Adidas y otras marcas occidentales por los comentarios sobre el abastecimiento de algodón de Xinjiang, donde las Naciones Unidas han dicho que alrededor de un millón de uigures fueron detenidos en campos de internamiento.

Los grupos de derechos humanos también dicen que los detenidos están sujetos a trabajos forzados.

China niega las acusaciones de abusos en los campamentos, llamándolos centros de «formación profesional» y «reeducación» establecidos para abordar las opiniones religiosas de línea dura en la región.

Sin embargo, Pekín aún no ha permitido el acceso de observadores independientes a Xinjiang. El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo el domingo que el organismo mundial estaba llevando a cabo «negociaciones serias» con China para un acceso sin restricciones a la región para verificar los informes de abusos de derechos.

‘Nunca difamar a la industria del algodón de Xinjiang’

Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y la Unión Europea aumentaron la semana pasada la presión sobre China por los supuestos abusos de Xinjiang, imponiendo un conjunto coordinado de sanciones a funcionarios chinos actuales y anteriores. La acción coordinada se produjo semanas después de que el gobierno estadounidense, y los parlamentos canadiense y holandés dijeran que el trato de China a los uigures equivalía a genocidio, y Washington anunció la prohibición de las importaciones de todos los productos de algodón y tomate de la zona.

Pekín respondió a las sanciones con medidas inmediatas.

Y el miércoles, la Liga juvenil del Partido Comunista Chino lanzó ataques contra H&M, llamando la atención sobre una declaración en la que el segundo mayor minorista de ropa del mundo dijo que dejaría de otorgar licencias de algodón Xinjiang debido a las dificultades para rastrear cómo se produjo el material.

El tabloide del partido Global Times también criticó las declaraciones sobre Xinjiang de Burberry, Adidas, Nike, New Balance y Zara.

Decenas de celebridades chinas seguidas de cortar lazos con las marcas.

Elijan Anayat, otro portavoz del gobierno de Xinjiang, dijo durante la reunión informativa del lunes que los chinos no quieren los productos de empresas como H&M y Nike que han boicoteado el algodón de Xinjiang.

Invitó a las empresas a realizar viajes a los campos de algodón de la región para ver por sí mismas lo que está sucediendo

La agencia oficial de noticias Xinhua dijo que el algodón de Xinjiang representa alrededor del 87 por ciento de la producción total de China o una quinta parte de la producción mundial. En un comentario, la agencia de noticias dijo que boicotear el algodón de la región – que emplea a unos siete millones de personas – equivalía a quitarle trabajo a la gente y que si las marcas extranjeras se preocupaban por los uigures, «nunca difamarían a la industria algodonera de Xinjiang».

El Global Times también citó el sábado a expertos chinos diciendo que el valor de las marcas occidentales que critican el algodón de Xinjiang podría reducirse a la mitad en cinco años.

Zhang Yi, director ejecutivo de iiMedia Research, con sede en Shenzhen, dijo al Global Times que las empresas extranjeras nunca pueden tener éxito si no tienen respeto por los mercados locales.

«La caída inmediata de las acciones de estas empresas relacionadas es sólo la punta del iceberg para sus pérdidas futuras», dijo. «Y el valor final de la marca de estas empresas occidentales, medido en términos de su potencial de crecimiento, podría reducirse a la mitad en los próximos cinco años si se niegan a rectificar sus discriminaciones contra China».

Estados Unidos también está en contacto con China sobre una serie de cuestiones, incluyendo el comercio, la tecnología y las acciones de Pekín en Hong Kong y Taiwán.

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