Así es el sucesor de Angela Merkel en la CDU alemana

Armin Laschet, el primer ministro de Renania del Norte-Westfalia, el estado más poblado de Alemania, será el nuevo líder de la Unión Demócrata Cristiana (CDU) gobernante del país

La CDU ha dirigido el gobierno federal de Alemania durante 52 de los últimos 72 años. Angela Merkel, que planea retirarse después de unas elecciones generales en septiembre, representa una tradición de cancilleres de la CDU que se remontan a Konrad Adenauer en los años de la posguerra.

La victoria de Laschet no garantiza que sea el hombre de la CDU para postularse a canciller, pero esa perspectiva es ahora mucho más probable. Aquí hay cinco cosas que saber sobre el nuevo jefe del partido y sus puntos de vista.

Política europea

Laschet pasó seis años en Bruselas desde 1999 hasta 2005, sirviendo como diputado al Partido Popular Europeo. Durante ese tiempo, se centró principalmente en cuestiones de política exterior, relaciones internacionales y presupuesto.

De vuelta en Alemania, Laschet ha criticado a veces al gobierno de Merkel por no ser lo suficientemente ambicioso con respecto a Europa. «Hoy el presidente francés [Emmanuel Maron] está haciendo propuestas, pero estamos tardando demasiado en responder», dijo en la Conferencia de Seguridad de Múnich el año pasado. Sin embargo, generalmente se le considera que está en línea con las opiniones de Merkel sobre la UE.

Asuntos Exteriores

Laschet es considerado por algunos críticos como un Russlandversteher, un término despectivo para las personas que toman una postura suave sobre la Rusia de Vladimir Putin. Dijo en 2019 que, dado que el diálogo entre Oriente y Occidente era posible incluso cuando existía la Unión Soviética, «tenemos que ser capaces de hacer lo mismo hoy. Necesitamos a Rusia para muchos temas en el mundo».

También se considera que tiene una línea blanda en China, ya que la protección de las industrias exportadoras alemanas ha sido una de sus mayores preocupaciones.

Más allá de China y Rusia, Laschet ha dicho que Alemania no es el jugador geopolítico pasivo del que a menudo se quejan Estados Unidos y otras potencias.

«Alemania ha estado involucrada en la estabilización de Afganistán durante años con muchos miles de soldados», dijo en un evento en 2019,señalando que Malí y Somalia también eran países donde Alemania ha estado comprometida. «Somos activos a nivel internacional», dijo.

En cuanto a la amistad entre Alemania y Estados Unidos, que ha sufrido severamente durante la presidencia de Trump, Laschet ha sido menos estridente en tono que algunos otros políticos alemanes. Después de una reunión con entonces EE.UU. Embajador Richard Grenell en 2019, Laschet dijo: «Estados Unidos es nuestro socio más importante fuera de la Unión Europea. Es la nación tecnológica líder en el mundo, y es de vital importancia para la seguridad en Europa».

En los últimos días, Laschet ha enfrentado críticas por un tweet de 2014, en el que tuvo problemas con entonces EE.UU. Secretario de Estado John Kerry en Siria. «Usted apoyó a EIIL y Al Nusra contra el presidente Assad en Siria. Y son financiados por Qatar y Arabia Saudita», declaró. Laschet fue acusado de difundir una teoría de la conspiración y al menos parece conferir legitimidad a Assad, ampliamente vilipendiado como criminal de guerra.

Política interna

La seguridad es también una parte prominente de lo que Laschet ha subrayado en su agenda de política interna. Como líder de Renania del Norte-Westfalia, un estado significativamente afectado por el crimen organizado, ha tenido que lidiar con preocupaciones de seguridad durante algún tiempo.

En cuanto al extremismo y el terrorismo, Laschet adoptó un mantra de «tolerancia cero», señalando que su inicio como premier estatal coincidió con las secuelas del ataque terrorista de 2016 en un mercado navideño de Berlín, que reveló deficiencias significativas en las autoridades de seguridad. «Cuando nuestro ministro del Interior comenzó a trabajar, en primer lugar redactó un informe de situación para que pudiéramos averiguar quién ha estado causando problemas y cómo vamos a manejarlo», dijo Laschet a principios de este mes.

Política económica

Laschet se ha posicionado en el centro de la economía, pero ha manifestado una preferencia por la cautela fiscal sobre el alto gasto público.

A principios de este mes, le dijo al Francofurer Allgemeine Zeitung que mientras se lleva bien con los Verdes, en su estado natal ha estado gobernando «fuera de convicción» con los liberaldemócratas pro-negocios, un partido conocido por exigir bajos impuestos y moderación fiscal.

Cambio climático

Laschet también ha tratado de lograr un equilibrio con el medio ambiente. Ha subrayado la necesidad de tomar medidas contra el cambio climático. Sin embargo, durante un debate con sus rivales para el puesto de la CDU a principios de este mes, dijo que las políticas climáticas no deberían asfixiar la economía.

«Las primeras plantas de lignito fueron cerradas hace unos días … Esto continuará año tras año, lo cual es extremadamente ambicioso a partir del próximo año, porque la energía nuclear también terminará entonces», dijo, y a agregar que se necesitaba electricidad asequible para mantener las industrias siderúrgica y química en el país.

Los críticos han observado que la palabra «clima» apareció sólo una vez en un documento de 10 puntos que establece su visión para el futuro junto con su compañero de fórmula Jens Spahn, y no se refería a la crisis climática. Apareció en el epígrafe «un buen clima para el espíritu emprendedor y la innovación».

Perspectivas políticas

Laschet ha sido elegida como líder del partido y la CDU, junto con su partido hermano bávaro más pequeño, la CSU, está por delante en las encuestas de opinión. Pero eso no significa automáticamente que Laschet será el candidato del bloque de centro-derecha a las elecciones generales de septiembre o que sucederá a Merkel como jefe de gobierno.

El primer ministro del estado bávaro, Markus Soder, que dirige la CSU, y Spahn de la CDU también han sido vistos como tener una oportunidad de ser el candidato conjunto de los dos partidos, a menudo conocido colectivamente como la «Unión». Ambos han superado a Laschet en las encuestas de opinión en las últimas semanas.

Y, por supuesto, incluso si Laschet asegura la nominación, su partido todavía tendría que ganar las elecciones y formar un gobierno antes de que pudiera convertirse en canciller.

Si bien la alianza CDU/CSU está funcionando con fuerza, es imposible predecir cómo le irá cuando el popular Merkel ya no forma parte de los cálculos de los votantes. Y en medio de una pandemia, hay mucha otra incertidumbre alrededor.

Algunos políticos conservadores han sugerido que se tome una decisión sobre el candidato a canciller de la CDU/CSU después de la Pascua (4 de abril), otros esperan que llegue antes.

Un par de elecciones regionales pueden ayudar a los jefes de los partidos a tomar su decisión, al menos en parte sobre la base de cómo va la CDU. Está previsto que Baden-Wurtemberg y Renania-Palatino se dirijan a las urnas el 14 de marzo, lo que permite la pandemia.

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